En posteos anteriores hemos hablado de la sobrealimentación en perros y gatos, que ocasiona obesidad en muchos casos. Con el propósito de evitar la sobrealimentación, es útil considerar la ingestión de alimento como un comportamiento, más que como el resultado de un proceso fisiológico complejo no comprendido del todo. De este modo, la ingestión de alimento puede describirse como la cantidad de energía consumida, el patrón alimenticio o el perfil de macronutrientes.

Un ejemplo de este enfoque son los estudios realizados por Kane y cols. sobre los patrones de alimentación en perros y gatos. Resulta que cuando se pone a disposición del gato continuamente alimento en forma de dieta seca de tipo comercial, se observa que los gatos hacen muchas comidas al día, con un ligero patrón de más comidas con luz que en los períodos de oscuridad.

Si consideramos la ingestión de alimento como un comportamiento, se puede decir que hay motivaciones únicas detrás del comportamiento. Probablemente los animales tienen motivaciones homólogas a las experimentadas por los humanos, que los fuerzan a comer o dejar de comer.rc_210513

El hambre es una motivación fundamental en los modelos humanos de ingestión de alimento. Se define como un impulso biológico que induce a la ingestión de alimento y, en humanos, se describe como una sensación distinta. La intensidad del hambre varía y determina de una manera muy importante cuándo y cuánto comemos. Con la ingestión de alimento disminuye el hambre y se estimulan los procesos fisiológicos que inhiben la ingestión de alimento. Si se sigue comiendo, aparece una sensación de plenitud de modo que, finalmente, se deja de comer. No se volverá a comer hasta que desaparezca esa sensación de plenitud y vuelva a aparecer el hambre.

La creciente sensación de plenitud que va apareciendo durante una comida se llama “saciamiento”, que es diferente de la “saciedad”. La saciedad nos mantiene satisfechos durante un largo periodo de tiempo, mientras que el saciamiento nos provoca una satisfacción momentánea, pero al poco tiempo nos vuelve a dar hambre.

Sigue con nosotros en Veterinarios al día, te seguiremos presentando información con respecto a las causas de la sobrealimentación en perros y gatos y cómo evitarla.